Rocky Athas

ROCKIN' THE BLUES AND SHARIN' THE NEWS!

Legendary Texas Guitarist & Songwriter - #TheLastGreatBluesbreakerGuitarist

TV Rock Live Interview in France

While touring in France Rocky had the opportunity to visit with Olivier Carle and TV Rock Live.  They discussed everything from getting the phone call from John Mayall to Jimi Hendrix's influence and his connection to other Bluesbreaker guitarists and the future of blues-rock music.  Below is the interview in English and in French and you can click HERE to see the published article.  Thank you, Yazid, Olivier and TV Rock Live!  

TvRockLive.com : How did you come in touch with John Mayall?
Rocky Athas:
 I met John when my band opened a show with him in Dallas Texas.   We did not speak again until four years later when he called and asked me to record an album with him.  I was quite surprised to hear from him after such a long time. John said he had never forgotten how I sounded and he thought I would be a good fit for what he wanted to do.   He said he bought and listened to all my solo albums, loved my writing, and that I was his first choice.  I was honored.

TvRockLive.com: John has played with a whole bunch of talented guitarists, do you know some of them?
Rocky Athas:
 I know Mick Taylor and Walter Trout.  We have jammed together a few times.  They are both very nice guys.   When Walter had his surgery, his record label (Mascot Records) asked me to fill in for him at his album release party in New York City.   I was honored to help out because when my son had a tragic car accident and lost an eye, Walterspent time with my son and encouraged him.  I will never forget the kindness he showed my son during a very difficult time.   We are a community of guitar players that care about each other.  I also had the chance to meet Peter Green while we were on tour in the UK.

TvRockLive.com: From your point of view why does he change so often and do you think you are in the Bluesbreakers for a while?
Rocky Athas:
 You would have to ask John.   He likes to work on the road more than anything and many of his guitar players were not with him very long.   I havebeen with Mayall for almost seven years at this point and I am interested in playing with John as long as he wants to keep playing.  Luckily, John works about 100 shows a year and that gives me plenty of time to continue my solo career and recording my music.

TvRockLive.com: Saw on your website that you played with Black Oak Arkansas, have you got a special link with southern rock bands like Buddy Whittington with Point Blank?
Rocky Athas:
 I did play with Black Oak Arkansas for a while and recorded several albums for them and am still friends with their drummer,Johnnie Bolin.   I am so friends with Buddy Whittington, although he never was a member of Point Blank.  We are practically neighbors and have known each other for years.

TvRockLive.com: What are your main influences as bluesman and as guitarist?
Rocky Athas:
 I consider myself first and foremost a musician with many influences.   My friends all started learning guitar by jamming to the blues1 – 4 – 5 progressions because you could spend hours jamming and hanging out with your friends trading off leads and rhythm.   Then I was drawn to rock music like Hendrix, and Cream and Mountain because it was fun!  Listening to Freddie King was a great influence because he always managed to play a lead with melody.  I really like that.   Jimi Hendrix and Eric Clapton both influenced me in terms of technique and tones.    I consider myself more of a "rock-blues guitarist".

Yazid ''Jimi Hendrix'' Manou & Rocky Athas

Yazid ''Jimi Hendrix'' Manou & Rocky Athas

TvRockLive.com: You played with Buddy Miles and on the tribute "Blue Haze", what does Jimi Hendrix mean to you?
Rocky Athas:
 I love him!    As a kid, the walls of my room were covered inHendrix posters and I saw Jimi play three times.  I still remember vividly how mind blowing his performances were!  He did things with a guitar that no one had seen or heard before.  He was inspiring!   I played everyHendrix tune there was including Little WingThe Wind Cries Mary and Instrumental Solo just to impress audiences.
 

 


TvRockLive.com: You also played with Glenn Hughes on the Tommy Bolin's tribute, how was it?
Rocky Athas:
 It was a great experience to play with Glenn.  He is still one of my favorite lead singers because he is full of soul and rock at the same time.   It's nice that I had a chance to play with him.  Our paths cross when we are touring Europe and it is always nice to catch up and chat.

TvRockLive.com: Have you played in France before?
Rocky Athas:
 Absolument!    We play Europe every 18 monthsor so and France is always on the schedule.    A few tours ago,  we played in France with the Yardbirds and ended up in Paris on my birthday.   The guys surprised me with a cake.   It was an awesome evening and one I will never forget.    I have metwonderful friends when touring the world but none as welcoming as the Parisiens.   The last time we were in Paris, some friends took my wife and I on a night time tour of Paris after the show.  They took us to the Tour Eiffel and had us standing under it right on the hour to surprise us!  It was amazing!   The Parisiens are very proud of their glorious city and I was grateful that they shared it with me and my wife.

TvRockLive.com: Are your solo albums still available?
Rocky Athas:
 Yes, all of my albums are available online and I have just released a new album called The Essential Rocky Athas – Volume I that includes never before released tracks and information along with some of my favorites tracks previously released and remastered.   You can find everything at www.rockyathas.com.

TvRockLive.com: Have you got projects outside the Bluesbreakers?
Rocky Athas:
 Yes, Ihave my own band and I am always working on new material and album releases for my solo career.  I spend a lot of time in the studio and a lot of time building a relationship with fans on social media with guitar videos.  You can check them out on FacebookTwitter andYouTube.  I love answering questions from aspiring young guitar players.

TvRockLive.com: Is there any other musician you would like to play with?
Rocky Athas: 
Good question -  There are so many!   Eric Clapton andJeff Beck would be cool.   I have met Jeff and besides being a phenomenal guitar player, he has a great sense of humor.  We had an awesome time talking about guitars together.

TvRockLive.com: Can you tell me more about your friendship with SRV ? Did you ever play with him?
Rocky Athas:
 We were childhood friends that both played and talked guitars all day at school and on the phone.   We were in our own little guitar world.  We ate lunch every day at school together and all we talked about was HendrixThe WhoThe BeatlesCream and all of the great bands at that time.   As adults, we never had the opportunity to play in the same band together but always enjoyed each other's company and supported each other's careers.   The one thing we truly had in common was our commitment to playing guitar, no matter what.  It's what we call in Texas being "a lifer".

TvRockLive.com: What do you think of the blues scene nowadays ? Is there any "new" blues band you like?
Rocky Athas:
 The blues scene just seems to continually grow and become more inclusive of a younger generation all the time.   It is just awesome when a teenager comes up to me after a show and talks about how much they enjoy the guitar.   That is what it is all about for me.   Making music accessible and universal.   I like all of the bands that are keeping the blues music alive.  It is a great form of music because it is timeless and can be molded into a fresh sounding experience if you are creative.

TvRockLive.com: Is there any other musical genre you enjoy?
Rocky Athas: 
Rock music is where I got my start and CreamJimi HendrixMountainThe Rolling Stones,  and The Beatles are still my favorites.  They have stood the test of time.  I loved playing that style of music but it may surprise your readers to know that I enjoy classical music, too.    I also love Stevie Wonder and Marvin Gaye because their voices are such amazing instruments full of melody.   That is probably why I enjoyed playing with Glenn Hughes so much.  He has a lot of that soul.    Good music is easy to recognize.  If it moves you, then it is good!   I enjoy everything with melody and groove and emotion.

TvRockLive.com: Very happy to see you in Le Plan near Paris next month, hope to have the opportunity to talk to you directly there...  Sounds good.. Can't wait to say hello
Interview Exclusive: Olivier Carle
 

 

 

Rocky Athas mail interview september 2015 (français)

TvRockLive.com : Comment avez-vous rencontré John Mayall ?
Rocky Athas :
 J'ai fait la connaissance de John quand mon groupe a ouvert pour lui à Dallas au Texas. Nous ne sommes rentrés de nouveau en contact que quatre ans plus tard quand il m'a appelé et m'a demandé d'enregistrer un album avec lui. J'étais très surpris alors d'entendre parler de lui après une si longue période. John a dit qu'il n'avait jamais oublié mon jeu de guitare et il a pensé que je serais la bonne personne pour ce qu'il voulait faire. Il m'a dit qu'il avait acheté et écouté tous mes albums solo, qu'il aimait mon écriture et que j'étais son premier choix. J'étais honoré.

TvRockLive.com : John a joué avec tout un tas de guitaristes talentueux, connaissez-vous certains d'entre eux ?
Rocky Athas :
 Je connais Mick Taylor et Walter Trout. Nous avons jammé ensemble quelques fois. Ils sont tous les deux très gentils. Lorsque Walter a eu ses ennuis de santé, son Label (Mascot Records) m'a demandé de le remplacer à la soirée de lancement de son album à New York. J'étais heureux de lui donner un coup de main parce que quand mon fils a eu un accident de voiture tragique et a perdu un oeil, Walter a passé du temps avec lui et l'a encouragé.  Je ne pourrai jamais oublier la gentillesse dont il a fait preuve avec mon fils pendant une période très difficile. Nous sommes une communauté de guitaristes qui se soucient les uns des autres. J'ai également eu la chance de rencontrer Peter Green pendant que nous étions en tournée au Royaume-Uni.

TvRockLive.com : De votre point de vue pourquoi John change-t-il si souvent de guitariste et pensez-vous que vous êtes dans les Bluesbreakers pour un certain temps ?
Rocky Athas :
 Il faudrait poser cette question à John ! Il aime être sur la route plus que tout et beaucoup de ses joueurs de guitare ne pouvaient le suivre aussi longtemps. Je suis avec John Mayall depuis près de sept ans et à ce stade je suis prêt à continuer aussi longtemps qu'il le souhaitera. Heureusement, John donne environ 100 spectacles par an et cela me donne beaucoup de temps pour poursuivre ma carrière en solo et enregistrer ma musique.

TvRockLive.com : J'ai vu sur votre site Internet que vous avez joué avec Black Oak Arkansas, avez-vous un lien particulier avec des groupes de Rock Sudiste comme Buddy Whittington (ex-guitariste de Mayall) avec Point Blank ?
Rocky Athas :
 J'ai effectivement joué avec Black Oak Arkansas pendant un moment et enregistré plusieurs albums avec eux et je suis toujours ami avec leur batteur, Johnnie Bolin. Nous sommes amis avec Buddy Whittington, nous sommes pratiquement voisins et nous nous connaissons depuis des années.

TvRockLive.com : Quelles sont vos principales influences en tant que Bluesman et en tant que guitariste ?
Rocky Athas :
 Je me considère d'abord et avant tout comme un musicien avec beaucoup d'influences. Tous mes amis ont commencé à apprendre la guitare en jammant sur du Blues et des progressions 1 - 4 - 5 parce qu'on pouvait passer des heures à improviser et à échanger des soli et des parties rythmiques. Ensuite, j'ai été attiré par la musique Rock comme Hendrix,Cream et Mountain parce que c'était Fun ! Freddy King a eu une grande influence sur moi car il jouait de façon très mélodique. J'aime beaucoup cela. Jimi Hendrix et Eric Clapton  m'ont influencé en termes de technique et de sonorités. Je me considère plus comme un "guitariste de Blues Rock".
 

 


TvRockLive.com : Vous avez joué avec Buddy Miles pour l'hommage "Blue Haze", qu'est-ce que Jimi Hendrix signifie pour vous ?
Rocky Athas :
 Je l'aime ! Quand j'étais gamin, les murs de ma chambre étaient couverts de posters de Hendrix et j'ai vu Jimi Live à trois reprises. Je me souviens encore très bien combien ses prestations étaient époustouflantes ! Il faisait des choses avec sa guitare que personne n'avait faites auparavant. Il était une vraie source d'inspiration ! J'ai joué tous les airs d'Hendrix y compris Little WingThe Wind Cries Mary et ses soli juste pour impressionner le public.

TvRockLive.com : Vous avez aussi joué avec Glenn Hughes sur le Tribute à Tommy Bolin, quelles ont été vos impressions ?
Rocky Athas :
 Ce fut une grande expérience de jouer avec Glenn. Il est encore un de mes chanteurs préférés parce que sa voix est pleine de Soul et de Rock en même temps. C'est une chance d'avoir pu jouer avec lui. Nos chemins se croisent quand nous sommes en tournée en Europe et il est toujours agréable de se rencontrer et de discuter.

TvRockLive.com : Avez-vous joué en France auparavant ?
Rocky Athas :
 Absolument ! Nous jouons en Europe tous les 18 mois environ et La France est toujours au programme. Il ya quelques tournées de cela nous avons joué en France avec les Yardbirds et nous sommes retrouvés à Paris pour mon anniversaire. Les gars m'ont fait une surprise avec un gâteau. Ce fut une soirée extraordinaire et que je n'oublierai jamais.  J'ai rencontré des amis merveilleux autour du monde mais jamais aussi accueillants que les Parisiens. La dernière fois que nous étions à Paris, quelques amis nous ont emmenés ma femme et moi pour une visite de nuit de Paris après le spectacle. Ils nous ont conduits à La Tour Eiffel et nous nous sommes retrouvés juste en dessous quand elle s'illumine ! C'était incroyable ! Les Parisiens sont très fiers de leur ville merveilleuse et je suis très reconnaissant qu'ils aient partagé cela avec ma femme et moi.

TvRockLive.com : Vos albums solo sont-ils disponibles ?
Rocky Athas :
 Oui, tous mes albums sont disponibles en ligne et je viens de sortir un nouvel album intitulé The Essential Rocky Athas - Volume I qui comprend des inédits et beaucoup d'informations ainsi que mes titres favoris remasterisés. Vous pouvez trouver tout cela surwww.rockyathas.com.

TvRockLive.com : Avez-vous des projets en dehors des Bluesbreakers ?
Rocky Athas :
 Oui je possède mon propre groupe et je travaille toujours sur de nouveaux matériaux et des sorties d'albums pour ma carrière solo. Je passe beaucoup de temps en studio et à construire une relation avec les fans sur les média sociaux avec des vidéos de guitare. Vous pouvez les consulter sur FacebookTwitter et YouTube. J' aime répondre aux questions des jeunes aspirants joueurs de guitare.

TvRockLive.com : Y a-t-il un autre musicien avec qui vous souhaiteriez jouer ?
Rocky Athas :
 Bonne question ! Il y en a tellement ! Eric Clapton et Jeff Beck seraient Cools . J'ai rencontré Jeff et en plus d'être un joueur de guitare phénoménal il a un grand sens de l'humour. Nous avons eu un très bon moment à parler de guitares ensemble.

TvRockLive.com : Pouvez-vous m'en dire plus sur votre amitié avec SRV ? Avez-vous déjà joué avec lui ?
Rocky Athas :
 Nous étions des amis d'enfance qui ont tous deux joué et parlé de guitares toute la journée à l'école et au téléphone. Nous étions dans notre propre petit monde de la guitare. Nous déjeunions tous les jours à l'école ensemble et tout ce dont nous parlions c'était d'Hendrix, desWho, des Beatles, de Cream et de tous les grands groupes de cette époque. Plus tard nous n'avons jamais eu l'opportunité de jouer dans le même groupe ensemble mais nous avons toujours apprécié nous retrouver et nous avons chacun soutenu nos carrières respectives. La véritable chose que nous avions en commun c'était notre engagement à jouer de la guitare, peu importe quoi. C'est ce que nous appelons au Texas "Une condamnation à jouer à vie" !

TvRockLive.com : Que pensez-vous de la scène Blues actuelle ? Y a-t-il un un nouveau groupe de Blues qui a vos faveurs ?
Rocky Athas :
 La scène Blues semble grandir sans cesse et inclure de plus en plus la jeune génération. C'est tout simplement génial quand un adolescent vient vers moi après un spectacle et m'explique combien ils apprécie la guitare. C'est le plus important pour moi. Rendre la musique accessible et universelle. J'aime tous les groupes qui gardent le Blues en vie (Alive). Le Blues a l'avantage d'être intemporel et on peut aisément le rendre incroyablement moderne avec un peu de créativité.

TvRockLive.com : Y a-t-il un autre genre musical que vous appréciez ?
Rocky Athas :
 J'ai grandi avec la musique Rock et CreamJimi Hendrix,Mountain, les Rolling Stones et les Beatles sont encore mes favoris. Ils ont résisté à l'épreuve du temps. J'ai adoré jouer ce style de musique mais cela peut surprendre vos lecteurs de savoir que j'aime aussi la musique classique. J'aime également Stevie Wonder et Marvin Gaye parce que leurs voix sont des incroyables instruments pleins de mélodie. Voilà sans doute pourquoi j'ai tant aimé jouer avec Glenn Hughes. Il a cette "Soul". La bonne musique est facile à reconnaître. Si cela vous émeut, alors ça en est ! J'aime tout ce qui a de la mélodie du Groove et de l'émotion.
Interview Exclusive d’Olivier Carle
Merci à Yazid Manou !

 

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